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止庵

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璋堥亾鍚?旇  

2009-08-21 13:50:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 “子曰:‘道听而涂说,德之弃也。’”(《论语·阳货》)细细玩味,颇有意思。听之于道,说之于途,其间正缺少一番回家考究的功夫,往往不能坐实,以讹传讹。我自己在这方面一向胆小,总觉得世间自有明眼人,看得出一应破绽,所以圣人之教不敢不从。说来多听无妨,少说为佳,听了也不尽信,总要设法查证一下。现在常听人谈起“必读书”,还费神给开列了书目,对此我颇不以为然,我想哪有什么书非读不可,除了字典词典之外。赶上什么东西不能确定,翻翻字典词典,并不花费许多时间,但总归要保险一点儿罢。举个例子,最近我在杂志上读到董桥的一篇《意识形态的老香客》,其中述广西大学校长马君武作“赵四风流朱五狂”一诗之后事云:“朱五小姐的女儿是六十年代香港国语片才女秦羽,常常奉母去台湾。朱五小姐那时快八十了,有一回在宴会上有人告诉她说马君武也来了。她端了酒杯走过去对马先生说:‘你是马博士马君武不是?’对方说:‘是的,我就是马君武。’老太太接着说:‘我就是朱五。’马君武讪讪而去,不等终席先走了。”我不免心生疑惑,找出《辞海》一查,“马君武”条下果然说他死于一九三九年,那么肯定不能活到朱五“快八十了”,——好像就连朱五也未曾活到这岁数,不过一时无从核对,不敢断言。不管怎么说,该文所述不确,轻信不得。如此可见看字典词典的好处,算得上是经验之谈。我举这个例子,并非为了炫耀自家多有学问,学问实在是压根儿没有;正因为如此,才想到孔子那句话,才有查《辞海》的笨办法也。

道听途说,恐怕还得归咎于知识不足。前不久有杂志叫我写两句话,我写的是:“知识是学问的基础,逻辑是思维的根本。”后一句是另一码事,有暇当专门作文论之;前一句便是这里讲的意思。现在是信息时代,到处都是传闻;然而并非听到传闻就长了知识。知识非得坐实了,才能算是知识。人有知识,首先就在分清知识与传闻的区别。前人有“常识略具”一说,不光是基本知识足够使用,还有一套鉴别虚实的本事,这才当得起这句话。苟能如此,则何者当听,何者当说,一概不成问题。当然这也很不容易,所以勤查《辞海》之类就是难免的了。“道听”也就是得之传闻。《战国策》载“三人成虎”,说来也是这码事儿:竟然谁也不肯到街上亲眼看一下到底有老虎没有,否则那三个人不会乱说一气,国王也不致盲目相信。讲到这儿,想起胡适的“大胆的假设,小心的求证”,后人盯住其中“大胆”二字,说三道四;其实关键在于得到求证之前,一切只是假设,不是定论。这当然比我们说的要复杂得多,可是辨明虚实,总归是最起码的一步罢。

       以上所说,还只涉及道听途说的前半截儿,“道听”而不辨虚实,已经不妥;如果还要“途说”,那真是误人子弟了。孔子责以“德之弃也”,并不在乎所听所说之毫无价值,全替受众着想,圣人慈悲为怀,于此可见一斑。我们写文章的人,似乎也当慎重从事。三人成虎,对于信以为真的国王来说,说话的三个人都有责任。“途说”又分两种,限于“道听”内容,无非误传而已;如果据此立论,难免贻害无穷。前面提到董桥之作,或为一时误记,也还只是当作轶闻说说;然而我们确实看见有的文章,以不切实的传闻作为依据,进而由此评价事件,臧否人物,──道听途说尚被孔子看得那么严重,现在则更进一步了,不知他老人家夫复何言。

“道听”的对象不仅仅是别人,可能还包括自己在内。说来得之印象,或得之揣测,与得之传闻并无多大差别。不过后者轻信于人,前者轻信于己就是了。印象不能证实,揣测没有根据,只是印象与揣测而已,据此发言,等于道听途说。明人张岱写过《夜航船序》,其中有云:“昔有一僧人,与一士子同宿夜航船。士子高谈阔论,僧畏慑,拳足而寝。僧人听其语有破绽,乃曰:‘请问相公,澹台灭明是一个人,两个人?’士子曰:‘是两个人。’僧曰:‘这等,尧舜是一个人,两个人?’士子曰:‘自然是一个人。’僧乃笑曰:‘这等说起来,且待小僧伸伸脚。’”这是大家熟知的故事,所以不惮花费笔墨抄录,只因其中揭示了道听途说者的思路,值得特别注意:那士子张口就说“自然”,这两个字却是轻易说不得的。“想必如此”,“理所当然”,其实都是害人不浅的念头,着了这个道儿,难免不为夜航船里的僧人所笑了。

 

〔附记〕此文写就,适有友人来访,读罢云不妥。因为我提倡查字典词典,然而现在这也多有胡乱编纂的,倘若以此为凭,岂不上当。此言不差,文章却一时无从改起。转念一想,“道听而涂说,德之弃也”未必不适用于查字典词典,反正咱们留神一点就是了。

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