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止庵

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日志

 
 

说“经典”  

2009-05-12 17:34:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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经典的判断标准,在我看来一是“历久而弥新”,二是“放之四海而皆准”。“历久而弥新”是时间概念,经典可以超越某个具体的时间限制。经典的寿命,可以超越其载体的寿命。陆德明《经典释文·序录》说,秦火之后,伏生失其本经,口诵二十九篇传授”,是为《今文尚书》;章太炎《国学讲演录·经学略说》则说,“《诗》由口授,非秦火所能焚”。而现在一本书上了排行榜,大家抢着看,卖几十万册,但可能没过几个月就很少人看了,到了明年也许压根儿没人提了。这就是经典与非经典的区别。我一直主张不必读那些太新的书,没准儿你还没来得及读完,它已经过时了。

“放之四海而皆准”是空间概念,经典可以超越某个特定的空间限制。比如中国古代的《老子》、《论语》,今天在西方有许多译本,说明它可以为完全不相干的民族所接受。外国的书也是一样,比如我们读简·奥斯丁的《傲慢与偏见》,再看看身边的人们,会发现相像之处太多了,说得上比我们自己写的小说还要真实呢。附带说一句,衡量经典只有一个标准,无论哪里,概莫能外。所谓“某某经典”,只是一种比喻,一种修辞手段。

经典作品被不断地重新出版,原因就在于其具有既不为时间也不为空间所局限的魅力,它能与古今中外的读者产生共鸣。中国古代有很多禁书,有些书一被查禁就失传了;但是《水浒传》、《红楼梦》等也曾遭到查禁,为什么现在无人不知呢,原因之一就在于它们是经典,可以超越这些障碍。现在重新出版经典,既顺应历史的潮流,也满足读者的需要,当然值得赞同。但是这里也有一些问题。首先要分清什么是经典,什么不是。有些书不值得花大气力重新出版。常常有这种事情,出版社挖掘出某个作家,大加吹嘘,却不被读者接受。把不是经典的东西当作经典推出,往往没有什么效果。

其次,应该怎么对待经典。我国古代没有著作权的概念,对待经典,也就有些不好的做法沿袭下来。第一是造假,汉代以后伪书很多,譬如《孔子家语》、《孔丛子》,还有著名的伪《古文尚书》等。有些是原来的书亡佚了,有些是原来根本没有这本书。第二是篡改,把原来的书改成另外一个样子。最典型的例子就是《四库全书》,可以说是对典籍的全面篡改。第三是掺假,这在中国也曾是很盛行的事。如《庄子》中《盗跖》、《渔父》、《说剑》、《让王》这四篇,宋朝以后很多人都认为是假的。很多先秦的书都有类似情况,就连《论语》,也有人怀疑后五篇的真实性。第四是改名,如《老子》叫《道德经》,《庄子》叫《南华经》等。第五是删节,如明朝朱元璋不喜欢《孟子》里“民为重,社稷次之,君为轻”之类的话,就都给删去了。第六是续作,如续《红楼梦》就有好多种,《水浒传》、《西游记》也有续书,有的续本甚至假冒作者的名义。

古人对待经典的上述做法,今天一仍其旧。比方说续写《围城》,伪造村上春树“情人”的书,将《枕草子》改名《日本格调》之类,至于找枪手改写现成译作以冒充新译本,就更常见了。不过,这些书商的伎俩,正规出版社一般不屑为或不敢为,出版社做的一件很不好的事情是删节。为什么删节,理由很多,概而言之是“不合时宜”罢。必须承认,一本书是个整体,它是那个时代的产物,不能要求它变成我们这个时代的产物。这应该是我们对待经典的基本态度。如果认定某本书不合时宜,最好的办法是暂不出版;既然出版,就应保存原貌。可以附加说明,但是不宜删节。譬如《金瓶梅》出个节本,说来什么也不是。

二十世纪前一二十年里,有些作家把外国戏剧的情节换成中国的背景,人物改成中国的名字,王尔德的《温德米尔夫人的扇子》、高尔基的《底层》,都有这种遭遇。这种事情不能说完全不可为,但我不认为是对待经典的好的态度。可以把改编后的作品看作改编者的作品,但不能当成原作者的作品。我们对待经典,不仅要利用它,还要尊重它。

时至今日,不少先秦典籍仍然真假难辩,乃是文化史上很惨痛的教训。“往者不可谏,来者犹可追”(《论语·微子》),这种事情我们不能再做。

 

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